forum
Nykjær "Det har været en super, men hård sæson"

 

Michel Nykjær kan gøre status efter 2013 sæsonen i WTCC, en sæson som bød på både op- og nedture, men som han selv ser positivt tilbage på.

 

Et par uger før sæsonstarten i VM serien WTCC fik Michel Nykjær et tilbud om at køre de første 5 løb i serien, sammen med det svenske NIKA Racing team, i en Chevrolet Cruze 1,6 Turbo. Nykjær fik dermed travlt med at skaffe sponsorer og være klar inden åbningsløbet på Monza d. 24. marts. 

 

"Jeg troede egentlig ikke at jeg skulle køre så meget i år, for det er en hård tid i motorsporten, som stadig lider under finanskrisen og det er virkelig svært at finde sponsorer. Men heldigvis lykkedes det mig med hjælp fra Leaseplan Danmark og Valvoline at finde budgettet til at køre for NIKA,” fortæller Nykjær.


Til alles store overraskelse gik de første 5 løb over alt forventning! Allerede i anden afdeling af serien, som blev kørt på bybanen Marrakesh i Marokko, vandt Michel som første dansker nogensinde en VM afdeling, og han lå pludselig 2´er i den samlede stilling i serien, kun overgået af den 3 (nu 4) dobbelte verdensmester Yvan Muller i den fabriksbyggede Chevrolet Cruze. Efter de første 5 afdelinger havde Nykjær nu 2 VM sejrer i bagagen og han lå stadig på en samlet anden plads i den samlede stilling.


”Det var helt vildt at vinde min første VM afdeling, og så til det andet løb i sæsonen. Vi kom som et lille privat team, og pludselig lå vi og bankede de store fabriksteams som Honda og det tidligere fabriks støttede RML. Vi havde ikke det bedste materiale, men vi formåede at vinde igen i Østrig og dermed var vi med helt fremme i den samlede stilling i det generelle mesterskab og i Yokohama Cuppen for private teams. Så efter de 5 løb som vi havde aftalt vi skulle køre, blev teamet og jeg enige om at køre videre i serien, og egentlig tage et løb af gangen,” Udtaler Nykjær.

 

Sæsonen blev afbrudt

Det blev til 9 løbs afdelinger i alt, 3 sejrer i det generelle mesterskab, 6 sejrer i Yokohama cuppen, og 12 gange på podiet i alt inden Nykjær og teamet måtte splittes kun kort tid inden et aftalt og planlagt løb i Japan.


”D. 17. september var jeg samlet med hele min familie, i anledningen af min fødselsdag, da min far får en opringning fra teamet om at vi ikke skal deltage i løbet i Japan. Det var en tirsdag, og onsdag skulle vi være rejst afsted til Japan, vi havde betalt det aftalte beløb til teamet for at køre, flybilletter og alt var bestilt og kufferten pakket. Det kom som en kæmpe overraskelse for os at teamet valgte at bryde med os på det tidspunkt, men det faktum at de allerede kunne præsentere en ny kører om torsdagen, gav os en ide om at de havde arbejdet på det over længere tid, uden vi vidste noget, og det gav mig overhovedet ingen mulighed for at nå at finde et nyt team til Japan og egentlig resten af sæsonen. 14 dage før havde vi kørt i USA, og da vi rejste derfra sagde alle ”vi ses i Japan”, så vi tabte sku både kæbe og mund da vi fik opringningen,” fortæller Nykjær og fortsætter. ”Vi vidste godt at teamet havde penge problemer, men jeg havde kørt utrolig mange præmiepenge ind og der udover havde jeg også fundet ekstra sponsorer, så min del af aftalen var overholdt på alle punkter. Da teamet spørger mig om jeg kan finde flere penge end det aftalte, må jeg fortælle dem at det er meget svært for mig. Så det må være på den begrundelse at de afbryder samarbejdet og ansætter en kører der, formoder jeg, kan betale dem en stor sum penge.”

 

Nye muligheder

Efter sin succesfulde sæson arbejder Nykjær nu videre på næste år, og her er der flere muligheder åbne, men et nyt reglement i WTCC gør det ikke nemmere for Nykjær og hans kollegaer i serien at komme ud og køre.


”Der kommer et nyt reglement i WTCC til næste år, hvilket kræver nye biler og det hjælper ikke på budgetterne rundt omkring i de forskellige teams. Selvom der er fabrikker bag nogle teams, såsom Honda, Citroen og Lada så kræver de fleste teams stadig at kørerne kommer med en pose penge, og det er ikke blevet billigere nu hvor der skal bygges nye biler. Men jeg er i dialog med forskellige teams på nuværende tidspunkt, også udenfor WTCC, for som det ser ud nu er det virkelig svært at skaffe budgettet til en WTCC sæson. Så måske skal jeg kigge udenfor WTCC et enkelt år og prøve noget lang distance eller en anden serie. Alle muligheder er åbne lige nu, men det er klart at efter den sæson jeg har haft i WTCC i år, så ville det være super fedt at kunne vende tilbage dertil. Det har været en super, men hård sæson at se tilbage på” slutter Nykjær.